¿Por qué tengo las encías negras? Melanosis gingival

Algunas personas perciben en su boca un oscurecimiento de sus encías e incluso llegan a tenerlas negras. Si tienes las encías más oscuras de lo habitual y quieres saber por qué, aquí te explicamos todo lo que necesitas saber sobre las encías negras, también llamadas melanosis gingival.

Tener los dientes blancos y bien alineados es, por lo general, un síntoma de que se goza de una buena salud oral. Sin embargo, estos síntomas no son los únicos que denotan una óptima salud en nuestra boca. Así, el estado de las encías también es un factor muy importante a la hora de determinar a simple vista si existe algún tipo de problema en la cavidad oral. No en vano, las encías cumplen funciones importantísimas en la boca, como es la de proteger a los dientes de la agresión de bacterias. Además, las encías absorben las fuerzas masticatorias para evitar que éstas se transmitan al tejido óseo, actuando como tejido de sostén, cubriendo el hueso alveolar y ayudando a mantener los dientes fijos a los maxilares. De hecho, unas encías que no estén sanas pueden sufrir enfermedades como la gingivitis o la periodontitis, y que si no se tratan a tiempo, pueden desembocar en la pérdida de piezas dentalesLas encías sanas deben tener un color rosa pálido y una textura gelatinosa. Cuando éstas cambian de color, suele indicar que algo no va bien y por ello es necesario visitar al dentista lo antes posible.

Melanosis gingival o encías negras

La melanina que está presente en la piel, el pelo o los ojos y produce su coloración, también forma parte de las encías. Algunas veces se produce una acumulación anormal de melanina que puede darles un aspecto oscuro. Este oscurecimiento es conocido como melanosis gingival o encías negras coloquialmente hablando, y, aunque no supone un problema para la salud, sí que lo es a nivel estético.

¿Qué causa las encías negras?

Uno de los principales causantes de que algunas personas tengan negras las encías o simplemente se le hayan oscurecido es el consumo de tabaco. Alrededor del 30% de las personas que fuman padecen melanosis gingival. Cuando esta patología aparece por nicotina, suele bastar con dejar el hábito de fumar o, al menos, reducir la dosis diaria de cigarrillos. Este porcentaje se incrementa notablemente en el caso de las mujeres que, además, están siguiendo un tratamiento anticonceptivo. Otro de los factores que puede producir un oscurecimiento gingival es el contacto de las encías con alguna restauración dental hecha a partir de un material metálico denominado amalgama. Aunque la nicotina y las restauraciones de amalgama son causantes habituales del oscurecimiento de las encías, existen otros factores internos que pueden favorecer los cúmulos de melanina, como la raza, las manchas vasculares, la propia exposición solar provocada por las sonrisas gingivales o algunos fármacos como antidepresivos o, como ya hemos dicho, algunos anticonceptivos.

El oscurecimiento de las encías no es una situación irreversible. A día de hoy existen distintas técnicas que permiten eliminar este exceso de melanina en las encías. Tras estudiar el caso particular del paciente, su odontólogo le planteará siempre la solución más idónea en su caso.

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