¿Por qué tengo las encías negras? Melanosis gingival

Algunas personas perciben en su boca un oscurecimiento de sus encías e incluso llegan a tenerlas negras. Si tienes las encías más oscuras de lo habitual y quieres saber por qué, aquí te explicamos todo lo que necesitas saber sobre las encías negras, también llamadas melanosis gingival.

No cabe duda de que contar con una sonrisa perfectamente blanca y bien alineada es una de las principales señales de que se goza de una buena salud bucodental, aunque no es la única. De hecho, otra de las señales evidentes de buena salud oral es tener unas encías de apariencia sana; es decir, de textura gelatinosa y rosadas. De hecho, cuidar las encías y mantenerlas sanas resulta algo fundamental, ya que éstas cumplen funciones muy importantes en la boca. Las encías protegen la raíz de las piezas dentales de las bacterias, absorben las fuerzas masticatorias para no dañar los tejidos óseos, y además mantienen los dientes fijos a los maxilares. Es más, unas encías que no estén sanas pueden sufrir enfermedades como la gingivitis o la periodontitis, y si no se tratan a tiempo, pueden desembocar en la pérdida de piezas dentales.

La melanosis gingival se produce cuando la melanina, presente también en nuestro pelo o piel, se acumula de forma anormal en nuestras encías, dándoles un aspecto más oscuro e incluso negro. Es importante que dejemos claro que este aumento de melanina en las encías no supone un riesgo de salud para nuestra boca, aunque sí suele ser motivo de preocupación de los pacientes por un asunto puramente estético.

¿Qué causa las encías negras?

Uno de los principales causantes de que algunas personas tengan negras las encías o simplemente se le hayan oscurecido es el consumo de tabaco. Aproximadamente 3 de cada 10 fumadores padecen en algún momento de su vida melanosis gingival. Cuando esta patología aparece por nicotina, suele bastar con dejar el hábito de fumar o, al menos, reducir la dosis diaria de cigarrillos. Este porcentaje se incrementa notablemente en el caso de las mujeres que, además, están siguiendo un tratamiento anticonceptivo. Otra de las razones por las que puede aparecer la melanosis es el contacto de las encías con un material metálico llamado amalgama, que se suele utilizar en los tratamientos de restauración dental.

La nicotina y los tratamiento con amalgama son causantes habituales del oscurecimiento de las encías, pero no los únicos. Hay algunos condicionantes internos que pueden favorecer la melanosis gingival:

  • la raza,
  • las manchas vasculares,
  • la exposición solar de las encías de las sonrisas gingivales o,
  • el uso de algunos fármacos como antidepresivos o algunos anticonceptivos.

Si notas tus encías algo más oscuras o negras y crees que tienes melanosis gingival, no te preocupes excesivamente porque esta patología tiene tratamiento. De hecho, existen algunas técnicas que pueden eliminar fácilmente este exceso de melanina en las encías. Tras estudiar el caso a fondo, el odontólogo te planteará siempre la solución más idónea en tu caso.

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